Droga kawy z Etiopii do Jemenu

 zielone-owoce-kawy-pocztakawowa.comEuropejczycy początkowo przypuszczali, że kawa pochodzi z Jemenu, niedaleko południowego krańca Półwyspu Arabskiego, gdzie europejscy podróżnicy spotkali się po raz pierwszy z uprawami kawy. Trudno też przypuszczać, że Linnaeus nadając kawie nazwę Coffea arabica w 1756, zdawał sobie sprawę z afrykańskich korzeni kawy. W przeciwnym razie nadał by jej nazwę abyssinica lub ethiopica.

Arabska kawa z Abisynii

Jak wskazują dowody botaniczne najpopularniejszy gatunek kawy zwany arabskim, pochodzi z wyżyn centralnej Etiopii, znajdujących się ponad dwa tysiące metrów nad poziomem morza. Dzikie drzewa kawowca nadal rosną tam w naturalnych warunkach osłonięte przed palącym słońcem przez las tropikalny.

Odkrycie kawy w Etiopii

Kawa z całą pewnością pochodzi z Etiopii, jednak nie jest wiadome, kiedy została odkryta przez mieszkańców Abisynii (dawna nazwa Etiopii). Przyjmuje się, że była tam znana i używana od co najmniej IX wieku, na ten okres datuje się bowiem legendę o Kaldim i jego owcach. Sugeruje się, że w okresie pomiędzy rokiem 575 a 850 kawa była używana przez plemię nomadów żyjących na Wyżynie Abisyńskiej, zwanych Oromo. Wojownicy Oromo używali zmielonych ziaren kawy zmieszanych z tłuszczem zwierzęcym tworząc swego rodzaju, prymitywne „batony energetyczne”. Kawa w tej formie była używana przez wojowników do podniesienia poziomu agresji i wytrzymałości przed bitwą. „Batony” te do dnia dzisiejszego są spożywane w rejonach Kaffa i Sidamo w Etiopii.

Kawa przedostaje się na Półwysep Arabski

Trudno jest również jednoznacznie określić moment, kiedy kawa przedostała się przez Morze Czerwone do Jemenu. Biorąc jednak pod uwagę fakt, że Etiopia od Jemen znajdują się tak blisko siebie, a stosunki handlowe datuje się na sięgające IX wieku p.n.e., nie może dziwić fakt przedostania się wiedzy o kawie przez Morze Czerwone. Należy również wspomnieć, iż w VI w. n.e. Imperium Aksum (starożytne państwo leżące na terytorium dzisiejszej Etiopii) władało południowymi krańcami Półwyspu Arabskiego. Pierwszą wzmianką o kawie w Jemenie jest legenda z XI wieku o szejku Ali Ben Omarze z Mochy. Ale to już zupełnie inna historia…

Kawowe źródła:

Kenneth Davids, „Coffee: A Guide to Buying, Brewing and Enjoying”, 2001

B.E. Dahlgren, ”Coffee”, Chicago 1938

Joseph M. Walsh, „Coffee”, Philadelphia 1894